弓形虫病是一种由寄生虫弓形虫引起的传染性疾病。尽管猫和它们的猫科亲属是弓形虫繁殖的唯一宿主,但这种寄生虫也存在于人类和许多其他动物中,包括啮齿动物、鸟类、猪和羊。猫在弓形虫的生命周期和弓形虫病向人的传播中起着重要作用。
根据美国兽医协会(AVMA)的说法,猫在吃了被寄生虫感染的鸟类或小型哺乳动物后会感染弓形虫病。然后寄生虫在猫的小肠中繁殖形成卵囊,这是一种含有受精卵的厚壁囊肿。
猫最终会在粪便中排出卵囊。猫在其一生中通常只在粪便中排出一次卵囊,只有少数例外,许多感染了弓形虫病的猫可能根本不会排出卵囊。根据美国疾病控制和预防中心(CDC)的说法,一只猫在感染后的长达三周可以脱落数百万个卵囊。
大多数受感染的猫没有任何迹象或症状,但一只正在脱落卵囊的猫可以感染它的猫砂箱。人类在清洁猫砂盆后或接触到与猫的粪便接触过的含有弓形虫病的东西后,会意外地摄入卵囊而受到感染。其他动物在摄入被卵囊污染的土壤、水或植物时也会受到感染。
弓形虫病的原因和风险因素
可以通过摄入被弓形虫污染的食物或饮料获得弓形虫病。根据CDC的说法,这可以通过以下方式发生:
1.吃了未煮熟或生的被寄生虫感染的肉,特别是鹿肉、猪肉或羊肉
2.饮用被寄生虫污染的水或其他液体
3.通过直接接触或通过刀子、餐具或砧板间接地吃了被寄生虫污染的食物
4.在处理受感染的肉类后,不小心摄入了微小的颗粒而没有洗手
5.吃了接触过被寄生虫污染的土壤或水,而且没有洗净、去皮或煮熟的水果或蔬菜
也可以通过吞食带有卵囊的猫粪颗粒而感染弓形虫病,比如在清洁或更换猫砂后接触嘴,或不戴手套处理与猫粪接触过的物品。疾病预防控制中心报告说,在非常罕见的情况下,可以通过输血或器官移植感染该疾病。
弓形虫病的并发症
如果在怀孕期间得了弓形虫病,可能会把它传给胎儿(先天性弓形虫病),即使没有经历任何症状。但是如果在怀孕前就患有这种疾病,孩子就没有患弓形虫病的风险,免疫系统赋予了保护。根据CDC的说法,有时建议在感染后至少等六个月再怀孕。
如果孕妇在怀孕期间第一次获得感染,并且没有免疫力,那么弓形虫病可以通过胎盘传播给未出生的孩子。未出生的孩子在免疫学上是不成熟的,因此感染可能对他们的眼睛、大脑和一般健康特别有害。这种损害可能会反复出现并表现为终生。怀孕期间的弓形虫病还可能导致流产、死产,或者孩子出生时有疾病的迹象,如头部大小不正常。
此外,通常如果出生时就患有弓形虫病,弓形虫病有可能发展成眼部(眼睛)疾病。这种疾病可以引起炎症性视网膜病变和瘢痕,导致眼睛疼痛、光敏感、流泪和视力模糊。
一些研究表明,弓形虫可以影响人格和行为,包括导致神经质、精神分裂症、抑郁症和自杀倾向。研究认为,在儿童时期拥有猫的家庭中,孩子后来成为"严重精神病患者"的情况明显更常见。研究人员假设,其因素可能是弓形虫病。
不过,该理论认为,当寄生虫进入大脑时,根据它停留的位置,它可以引起慢性炎症。这可能会慢慢损害该区域的大脑,导致神经或心理问题,这取决于所涉及的区域。
然而,在上述研究中,研究人员只观察到童年养猫和未来精神疾病之间的相关联系,还需要更多的研究。


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